La Crítica como Ritual: las Grietas de Unilever (4)

 

 

"Both the cult of domesticity and the new imperialism found in soap an exemplary mediating form. The emergent middle-class values – monogamy (´clean´ sex, wich has value ), industrial capital ( ´clean money´, wich has value  ), Christianity ( ´being washed in the blood of the lamb´ ), class control ( ´cleansing the great unwashed´ ) and the imperial civilizing misión ( ´washing and clothing the savage´ ) – could all be marvelously embodied in a single household  commodity. Soap…"
Anne McClintock. SOFT-SOAPING EMPIRE. Commodity racism and imperial advertising. THE VISUAL CULTURE READER. 2002. Chap 44. p 506.

Resulta paradójico que cuando Doris Salcedo afirma con su, tan exitoso e imitado estilo acusatorio de urgencia apocalíptica y su deliciosa astucia teñida de raptos visionarios, en ese lenguaje ermitaño que hace que nos veamos casi obligados a reconocer, cómplices pecadores de la indiferencia original, que su trabajo es una especie de flor imprescindible de la rebelión que

"La historia del racismo transcurre paralela a la historia de la modernidad, y es su innombrable parte oscura"

y que

"El racismo no es, digamos, un síntoma de un malestar que sufre la sociedad del primer mundo, sino que es la enfermedad misma". (1)

la corporación que financia su grieta en contra del racismo ha sido permanentemente acusada de imponer la cultura racista de "Piel blanca es mejor" en países en los que la población es de raza amarilla como en Filipinas o Japón u oscura como en India.

La obsesión de Unilever por la limpieza es única. Es solo comparable  a la conocida obsesión del paciente obsesivo compulsivo por ésta. No solo gran parte de sus productos son productos de limpieza  Ala, Axe, Brut,  Cif, Clear, Cram Silk, Dove, Finesse, Good Morning Soap, Impulse, Lux, Minerva, Pepsodent, Persil, Ponds, Q Tips, Rexona, Rinso, Sedal, Suave, Sun y Sunlight entre otros sino que existe una obsesión por limpiar sus abusos y su interminablemente cuestionada imagen corporativa a través del arte. Pero no cualquier arte: el "arte comprometido"; o como lo llama Mouffe "arte en contra del statu quo" y Rancière, en su estilo entre neo-hippie y Goebbels, arte "políticamente sensible". Las corporaciones en general están obsesionadas, desde el momento mismo en que fueron creadas, por la limpieza de su imagen y de hecho es Carnegie quien descubre en el siglo XIX que la mejor manera de limpieza de la imagen corporativa es la política de responsabilidad social; pero resulta poco menos un caso único una corporación que quiera limpiar su imagen y a la vez gran parte de sus productos sean productos de limpieza.

Las prácticas publicitarias de Unilever – que tienen sus raíces en la publicidad racista del jabón "Pears Soap" de 1903 que promociona el blanqueamiento de un niño negro (2) – han sido cuestionadas por racistas en India a raíz de las campañas publicitarias de Ponds White Beauty, Double White y Fair and Lovely. Entre varios comerciales hay uno en se muestra a una mujer triste de piel oscura convirtiéndose en una radiante mujer de piel blanca que no teniendo ya las limitaciones de imagen que representa su piel oscura debido al uso del pruducto, no tendrá problemas en la consecución de  pareja. Pero el producto tiene otras ventajas: ayudará a la mujer a conseguir trabajo en campos dominados por hombres, incluso  como locutora de partidos de cricket. (3)

Tal parece que, después de todo, Unilever posee la respuesta del racismo posmoderno al racismo moderno con el que Salcedo pone combustible moral a su hermosa y políticamente inocua obra decorativa. No se trata ya de pasar por el "trabajo social" al que nos impele la artista de cerrar la brecha, la grieta que separa a la raza blanca de las razas oscuras. Se trata más bien de que las razas oscuras se vuelvan blancas a través del jabón y los productos cosméticos. A través de Unilever el planeta entero será, en un futuro no muy lejano…blanco.

El racismo es ciertamente, junto a la esclavitud infantil, una infamia…Y quién lo creyera. No es el artista el que tiene la solución. Es el jabón. El círculo queda al fin cerrado: mientras la corporación limpia la cara del tercer mundo moreno con sus productos, la artista limpia la cara de la corporación del jabón con su espectáculo vehemente e inofensivo en contra del racismo y le agrega a su mecenas una ficticia reputación política y de liberalidad que le permite seguir actuando con impunidad moral durante un tiempo más.

El artista comprometido es ahora un nuevo producto de limpieza en la ya larga lista de la corporación.

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Videografía

Dos amigas en Nepal se encuentran casualmente en el templo con un hombre "nepalí blanco" guapo y exitoso. Él solo se fija en la de piel más blanca. Preocupada, la de piel amarilla recurre a las propiedades blanqueadoras de Fair&Lovely y logra llamar finalmente su atención.
http://www.youtube.com/watch?v=Yxt7XndHfqE

"Me encanta explorar nuevos lugares soleados pero mi confianza se ve disminuida por mi piel oscura" se queja una mujer de resgos orientales en algún lugar de Europa. Es un comercial de Vaseline Healthy White hecho para las Filipinas.
http://www.youtube.com/watch?v=Rswz0sghYCw

Una mujer hindú tiene serios problemas para conseguir trabajo y atraer a los hombres exitosos hasta que logra blanquear su piel con crema Fair&Lovely
http://www.youtube.com/watch?v=dCsnS4aJ-cY&feature=related

Sobre el impacto de la campaña "Blanco es mejor" en Holanda ( Blank is Beter, ben je blank dan krijg betere banen)
http://www.youtube.com/watch?v=8fyo3ElLxHo

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(1)  http://www.tate.org.uk/about/pressoffice/pressreleases/2007/11986.htm

(2) Black faces often appeared only to emphasise their difference from white people.  the product is powerful enough to "clean" a black child. "The suggestion was that being black was unclean," says Sam Walker of the Black Cultural Archives. "It reinforced the idea that being black was negative, not least to children who may have seen this.".  
Black Representation in Advertising.
http://news.bbc.co.uk/1/shared/spl/hi/pop_ups/02/uk_black_representation_in_advertising/html/3.stm

(3) Telling India's Modern Women They Have Power, Even Over Their Skin Tone. The New York Times. May 30, 2007. http://www.nytimes.com/2007/05/30/business/media/30adco.html?_r=1&ref=business&oref=slogin


Artículos relacionados

Indian Women Criticize 'Fair and Lovely' Ideal Run  04/28/03
http://www.womensenews.org/article.cfm/dyn/aid/1308/context/archive

http://www.davidairey.com/the-hypocrisy-of-unilever-advertising/

Bibliografía

Anne McClintock. SOFT-SOAPING EMPIRE. Commodity racism and imperial advertising. THE VISUAL CULTURE READER. 2002. El epígrafe de éste libro es por cierto un slogan de Unilever que reza: "Soap is civilization". El libro se encuentra en Google Books.

Carlos Salazar


el papel aguanta todo/ miller lagos

La obra de Miller Lagos es impactante. Libros y libros apilados que luego de ser tallados terminan convertidos en lo que parecen ser unos troncos de algún árbol frutal. Sus hendiduras, sus manchas, sus colores matizados y su forma orgánica son impecables. Absurdamente ingenioso. Además de que conceptualmente tienen mucha fuerza. Hablo de la relación árbol papel y de todas las ideas plásticas y críticas que de ahí se desprenden. Diez sobre diez para LA OBRA. Mis favoritos. Los que estaban en el suelo y que parecían olvidados ahí luego de una impetuosa marea alta que jamás vimos.

Pero tres sobre diez para la EXPOSICIÓN, la cual no planteaba ningún tipo de recorrido y dejaba sueltos muchos elementos. Y aunque la tenue iluminación ayudaba, esta no fue suficiente para acoplar todos los elementos de forma tal que uno realmente sintiera que el papel aguanta todo. Se hubiera podido llamar mejor mi pericia de escultor contemporáneo me permite hacer maravillosos troncos en papel. Como un maestro del origami versión criolla y conceptual.

P.D. Los videos son pedagógicamente interesantes e introducen al espectador en diversas reflexiones más allá del objeto mismo. Son registros invaluables de nuestro arte.


alianza colombo francesa

La reflexión de Saúl Sánchez sobre el viaje, los lugares de pertenencia, la identidad, el contexto y los trayectos, sólo por citar algunos de los temas o conceptos que se tocan a través de esta obra, me parece más que interesante. Sin embargo, creo que su fuerte sigue y seguirá siendo la pintura. Lo digo ya que las fotografías expuestas en la Alianza colombo francesa de Chicó carecen de fuerza tanto como obras, como registros. No sé si es por lo obvio de sus montajes o por lo poco dinámico de los ángulos. Planos aburridos y poco dramáticos en los que este maravilloso objeto color magenta está Ahí, aunque en realidad no lo está. No lo demuestran las sombras en las superficies y las sobre expuestas luces en las flechas.

Y no sé quien hizo el plotter de corte con su nombre pero poco o nada sabía de diseño gráfico ya que al poner una S gigante debía omitir la s pequeña. No lo hizo. Pequeños detalles que me demuestran que a veces estos ciclos son más un proyecto obligatorio en los que los curadores y organizadores no se esmeran en la búsqueda de nuevos artistas sino que se conforman con traer los que ya saben que les ha ido bien. Como quien dice: “más vale bueno conocido que malo por conocer”. Hay que cambiar eso.

Lolita Franco


la vitrina


The Pirate Bay en Manifesta 7

thepiratebay

TPB, sí, el mismo sitio del que te bajas películas, música y libros, el sitio pirata que alberga el mayor índice de archivos torrent, ha sido invitado a participar en la Manifesta 7, quizá la bienal más comprometida, crítica, reflexiva y anti-espectacular (si cabe en una bienal) de todas las existentes. La invitación va mucho más allá del copyfight, porque The Pirate Bay no es sólo el mayor índice de archivos compartidos en la red (con permiso de torrentspy e isohunt y algún otro), sino también un partido político, como recuerda este vídeo de Anikka Larsson e incluso un (pseudo)país en un islote perdido con su propia legislación sobre derechos de autor, además de ser el dinamizador de bastantes experiencias y debates, como puedes leer aquí. Cuando Negri, Virno y compañía se refieren a la reivindicación de un rol político desde la actitud creativa de la multitud, un servidor no puede evitar pensar en este tipo de experiencias que, a partir del conocimiento en la red, están empezando a reorganizar y crear nuevos sujetos políticos en la esfera real.

blogdelguerrero


mapa de universidades autónomas

mapa-universidadeslibres
Vía LeisureArts, este fascinante think tank de la teoría crítica, un mapa de las universidades libres, nómadas y autónomas en África, América, Asia, Europa y Oceanía. Aquí la versión con los enlaces dinámicos reales.


cristos

Ya pasada la “Semana Santa”, nada mejor que recordar al Señor, crucificado en sus más diversas variantes:
CRISTO EN COMIC
El cartel de UNICOMIC 2007, dibujado por Enrique J. Corominas, con el que armó un buen escándalo la sociedad bienpensante local, con retirado del mismo incluída…

Total, todo por clavarlo en la cruz con dos plumillas; y es que lo católicos no saben aguantar una broma.

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CRISTO EN PELOTAS

Extraordinaria escultura en una sola pieza de mármol blanco a tamaño natural de Cellini, el mejor discípulo de Miguel Ángel y seg. la mejor estatua y el único desnudo integral de Cristo. Hay una leyenda de verse una máscara en su pecho, dejada allí por el artista. Aunque aparece desnudo en la portada de la web (3ª entr.) de El Escorial, sin embargo se exhibe con taparrabos. ¿Se imaginan en el Museo del Louvre a la Venus de Milo con sujetador?

Otra cristo despelotado, de un país del centro de EEUUropa y con bastantes siglos de antigüedad y del que no hay más datos.

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CRISTO PUBLICITARIO

Así se anunciaba en 1940 en nuestro país la Aspirina, hermana gemela de la Heroína, descubiertas en una semana de 1883 por H. Dreser y que durante 25 años siguientes fueron vendidas ambas en las farmacias en una misma cajita. Antonio Escohotado dixit: HISTORIA DE LA DROGAS. Alianza Editorial, 1989. Vol. 2, pág. 57.

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CONFIAMOS EN DIOS, cartel de los DEAD KENNEDY, famosa banda punk estadounidense, del que viendo la imagen sobran los comentarios sobre la intención de su mensaje.

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CRISTOS ESPAÑOLES

De esta guisa apareció a doble página en un diario de éste PAIS ROBE INIESTA, líder de EXTREMODURO, escenificando la conocida expresión popular de “un cristo con dos pistolas” para significar algo anacrónico.

Y para terminar peculiar cartel de Cristo crucificado con toda la parafernalia española al uso: falda andaluza, toro de Osborne, clavel, peineta y castañuelas.

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